Artikel

Lachgas tegen depressie?

Een inleidende studie laat zien dat lachgas effectief kan zijn tegen depressie. Komt er nu een nieuwe behandeling aan, of is er meer onderzoek nodig?

Het is enigszins verrassend dat niemand eerder heeft gedacht aan de behandeling van een ziekte (waarvan het belangrijkste symptoom diepe droefheid is) met een stof die mensen aan het lachen maakt. Een aantal onderzoekers in de Verenigde Staten zijn de eerste geweest om dit idee op
te pakken en in de praktijk te testen. De resultaten blijken erg hoopgevend te zijn.

De onderzoekers van deze nieuwe pilot-studie suggereren dat lachgas tijdelijke verlichting van de symptomen van depressie kan bieden voor mensen die niet reageren op standaard behandelingen. Het team van de Washington University School of Medicine in St. Louis, MO, meldt de bevindingen van de proof-of-concept studie naar de effecten van lachgas op ernstige, therapieresistente depressie in het tijdschrift Biological Psychiatry.

Ze geloven dat het de eerste studie is waarbij patiënten met een depressie lachgas hebben toegediend gekregen, een feit dat hoofdonderzoeker Peter Nagele, assistent professor in de anesthesiologie, ook opmerkt:

"Het is een beetje verrassend dat niemand ooit heeft nagedacht over het gebruik van een medicijn dat erom bekend staat dat het mensen aan het lachen maakt als behandeling voor patiënten bij wie het belangrijkste symptoom is dat ze zo verdrietig zijn."

De studie werd uitgevoerd op 20 patiënten met een ernstige depressie, waarvan de ziekte werd niet reageert op conventionele behandeling. Het was een gerandomiseerde, placebo-gecontroleerde cross-over studie waarbij de deelnemers twee behandelingen ondergingen: eenmaal met het actieve geneesmiddel - het lachgas - en eenmaal met een placebo, bij verschillende gelegenheden. Zij werden willekeurig toegewezen aan het geneesmiddel of de eerste placebo.

Het actieve medicijn was een mengsel van zuurstof en lachgas - hetzelfde mengsel dat tandartsen geven aan patiënten als een sedativum. De placebo was een mengsel van zuurstof en stikstof, de twee belangrijkste gassen in de lucht die we inademen. Uiteindelijk bleken de resultaten dus erg hoopgevend te zijn. Toch waarschuwen we mensen niet al direct lachgas te kopen bij een online lachgas website. Op de eerste plaats was deze studie erg klein en tevens dient dit onder medisch toezicht te worden toegediend. Toch geeft het veel hoop voor mensen die niet reageren op standaard behandelingen. Wordt ongetwijfeld vervolgd.