Vader aller artiesten

Ik ben al ruim vijftien jaar op zoek naar materiaal over mijn grootvader, de impresario Max van Gelder.

Hij stond in het begin van de vorige eeuw bekend als de vader aller artiesten. Helaas is over hem weinig bekend. Zelf werd hij in Tweede Wereldoorlog door de Duitsers gedeporteerd en vermoord in concentratiekamp Sobibor. Ook gingen zijn persoonlijke eigendommen voor het grootste deel verloren in de oorlog en het beetje dat overbleef is in de loop der jaren zoekgeraakt. Zijn twee kinderen wisten ook niet veel van hem, aangezien zij vrij jong waren toen hun vader stierf, drie jaar na de dood van hun moeder. In het Theater Instituut was nog wel een mapje met krantenknipsels en in enkele boeken werd hij nog wel genoemd, maar dat was het wel.

Mede dankzij internet en initiatieven als dit, kom ik beetje bij beetje steeds meer te weten over het reilen en zeilen van mijn opa. Ik wist al dat hij artiesten als Koos Speenhoff, Jean-Louis Pisuisse, Margie Morris, Fien de la Mar, Jenny Gilliams, Louis Davids en andere varieté-artiesten in zijn pakket had, maar via internet kwam ik er bijvoorbeeld achter dat hij de eerste was die een jazzmuzikant naar Nederland heeft gehaald. En op het Geheugen van Nederland kwam ik foto’s van mijn grootvader tegen die ik nog niet eerder had gezien.