Vanaf de Zwarte Sinterklaas

Zoals mijn naam al verraadt, heb ik Chinees bloed. Ik ben dan ook een product van de Nederlandse koloniale geschiedenis. Mijn vader werd geboren in Nederlands-Indië in de stad die nu Jakarta heet. Mijn oma was een Indische Nederlandse en opa een Indische Chinees. Ik ben geboren in Nederland.

Zoals mijn naam al verraadt, heb ik Chinees bloed. Ik ben dan ook een product van de Nederlandse koloniale geschiedenis. Mijn vader werd geboren in Nederlands-Indië in de stad die nu Jakarta heet. Mijn oma was een Indische Nederlandse en opa een Indische Chinees. Ik ben geboren in Nederland.

Het geboorteland van mijn vader bestaat niet meer. Na de soevereiniteitsoverdracht raakten hij en vele anderen als het ware een stukje van hun geschiedenis kwijt. Zij woonden niet langer in Nederlands-Indië, maar bevonden zich plotseling in de nieuwe republiek Indonesië. En hoewel mijn oma een Nederlands paspoort had, werden mijn vader en zijn broers en zussen plotseling Indonesiërs.

In het dagelijks leven merkte mijn vader hier niet veel van. Hij was nog jong. Maar op zijn tiende werd de nieuwe realiteit ook aan mijn vader opgedrongen. Wat in Nederland bekend staat als Zwarte Sinterklaas heeft mijn vader aan den lijve meegemaakt. In 1957 nationaliseerde Soekarno alle Nederlandse bedrijven in Indonesië en werden de Nederlanders gesommeerd het land te verlaten. Mijn oma moest vertrekken en nam haar kinderen mee. Opeens was mijn vader stateloos.

Dit is een traumatische ervaring geweest voor veel Indische Nederlanders en ook voor mijn vader. Vaak is het onderwerp nog steeds taboe en wordt er niet over gesproken. Ook in Nederland is deze geschiedenis verborgen. Gastarbeiders kent iedereen, maar wie herinnert zich de komst van Indo's? Zij die bleven omdat ze niet meer terug konden.

Tussen 1945 en 1963 kwamen er duizenden repatrianten (die overigens over het algemeen nog nooit in Nederland waren geweest) naar Nederland. Mijn vader is met een van die schepen gekomen. Het schip dat hier het Noordzeekanaal door wordt getrokken: de m.s. ‘Johan van Oldenbarnevelt’.